easyfairs

Blog VEGA - Veiligheid door sensoren

VEGA - Veiligheid door sensoren

De kleinste signalen betrouwbaar meten

Bij de toepassing van sensoren in processen denken we in eerste instantie aan procesoptimalisatie en procesefficiency. De installatie van een niveaumeter geeft real-time een accurate weergave van de hoeveelheid grondstoffen in een silo en bespaart daarmee arbeidsintensieve ‘rondes’ die ook nog eens onnauwkeurige metingen opleveren. Maar de toepassing van sensoren levert meer op dan alleen efficiëntieverhoging, namelijk veiligheid.

Rob Smulders, Business Development Manager bij VEGA, een producent van (radar)niveaumeetapparatuur én exposant op Solids Rotterdam, legt uit: “Als je naar zo’n silo kijkt in een proces, gebruik je een niveaumeter niet alleen om te weten hoeveel grondstof er nog op voorraad is, maar heb je ook meteen de basis voor een nauwkeurige over- en ondervulbeveiliging gerealiseerd, eventueel gecombineerd met een separate overvulschakelaar. En dat resulteert in veiligheid, zowel voor het proces als voor de medewerkers.” 

Voorkomen van levensgevaarlijke situaties
De relatie tussen veiligheid en overvulbeveiliging is vrij evident: afhankelijk van de grondstof kunnen er levensgevaarlijke situaties ontstaan op het moment dat er medium uit de silo lekt, omdat de opslagcapaciteit is overschreden. “Met een niveaumeting voorkom je ook dat medewerkers op een trappetje naar de top van de silo moeten klimmen om te kijken hoeveel er nog in zit. Vooral in de winter kan dat best link zijn”, verduidelijkt Smulders. Maar ook ondervulling kan tot gevaarlijke situaties leiden. Smulders: “We leverden enige tijd geleden een niveaumeting en beveiliging voor een glasfabriek. Bij ondervulling van bepaalde grondstoffen zou het proces moeten worden stilgelegd. Dat kan echter niet zomaar bij de productie van glas. Al het medium dat nog in het proces zit, stolt dan, met alle gevaarlijke gevolgen van dien. Daarnaast mag je na zo’n incident letterlijk de glasoven uit je fabriek gaan bikken.”

Ook een stoomketel is een goed voorbeeld van een applicatie waarbij ondervulling tot gevaarlijke situaties kan leiden. Bij een te laag waterniveau in de ketel kunnen de verhittingsbuizen bloot komen te liggen, waardoor er een grote kans is dat die buizen (en daarmee een deel van de ketel) ‘klappen’.  

Veiligheid en efficiëntie: verbetering op beide gebieden
Procesveiligheid en procesefficiency staan echter niet los van elkaar. Smulders:“Bij die glasfabriek heb je in het geval van ondervulling niet alleen een safety issue, maar is je efficiency uiteraard ook naar een zeer bedenkelijk niveau gezakt, wanneer je een groot deel van je installatie er uit mag breken. Veiligheid en efficiency gaan dus hand in hand met elkaar en sensoren zorgen voor verbetering op beide gebieden.”

Begeleidende video